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科学家首次在陨石中发现核糖!你我可能来自宇宙深处!

发布时间:2019/11/28 17:21:00 点击量:0

关于人类的起源一直众说纷纭,最被世人所接受的自然是达尔文的生物进化论,但是更早之前呢?生命到底是怎么诞生的?难道凭空出现的?近日,科学家在研究来自天外的陨石中发现了重要线索!人类的起源或许有了线索!

一项新的研究表明,一对45亿年前的陨石被证明含有核糖——RNA的关键成分。研究人员认为,这可能证明RNA是早期地球上最重要的遗传分子。换句话说,当一些古代陨石坠落到地球上时,它们很可能会携带少量的外星糖分,这些糖分就是核糖,也就是说你的RNA可能来自太空!

需要说明的是,这不是蔗糖。更确切地说,天文学家们在两颗充满碳的古代陨石的粉末样品中发现了几种对生命至关重要的糖类的踪迹,包括核糖,即RNA的含糖基(核糖核酸)。

 

该研究的主要负责人古川义博表示,这是第一次在陨石中发现这些生物必需糖。古川说,这一发现为以下观点提供了新的证据:数十亿年前,地球上生命的基本组成部分是在太空中形成的,之后才坠落在我们年轻的星球上。日本东北大学的副教授古川在一份声明中说:“这是一次重要的发现,以前曾在陨石中发现过其他构成生命的重要物质,包括氨基酸(蛋白质的组成成分)和碱基(DNA和RNA的组成成分),但糖类从未被发现,这次是一次完美的发现。”

在这项新的研究中,科学家分析了从两块古代陨石收集的粉末:1969年坠落在澳大利亚默奇森附近的默奇森陨石和2001年在摩洛哥发现的NWA 801陨石。这两块太空岩石比地球本身还要古老,也就是说它们的年龄能超过45亿年,而且在之前的研究中已经证明它们携带有机物,包括氨基酸。陨石中糖类的发现再次为生命的起源提供了线索,即小行星(许多陨石的母体)中的化学反应可以制造一些生命成分。


研究人员使用气相色谱-质谱法分析陨石样品,随后科学家可以根据分子的质量和电荷对其进行分类。研究小组在两种陨石中都发现了少量的核糖——NWA 801的含量高达十亿分之十一,默奇森的含量高达十亿分之一百八十,其中还有微量的其他糖类,包括木糖和阿拉伯糖。

核糖是核糖核酸的重要组成部分,核糖核酸是一种多用途分子,被所有已知的生命形式所携带。RNA可能是最著名的主信使,负责复制储存在DNA中的遗传信息,并将这些数据传递给负责制造人类和其他有机体生存所需蛋白质的细胞结构。其他类型的RNA通过在细胞周围移动氨基酸来帮助蛋白质合成,而其他类型的RNA则在基因表达或触发或加速化学反应中发挥作用。


    总而言之,RNA是必不可少的。一些研究人员怀疑,它的出现远在DNA和蛋白质普及之前,它是地球上最早的生命形式中携带遗传信息的第一个分子,这与RNA首先进化的假设是一致的。换句话说,陨石可能比脱氧核糖向早期地球提供了更多的核糖,这可能解释了为什么RNA先于其他遗传分子出现。既然已经在两块45亿年前的陨石中发现了核糖,科学家们可以更有力地证明,来自太空的生命遗传物质跟随者陨石来到了早期的地球,最后帮助生命形成。不过DNA中主要的糖2-脱氧核糖还没有发现,只能算是一个重要的线索。

当日本的“隼鸟2号”和美国宇航局的“奥西里斯-雷克斯”号宇宙飞船将小行星“本奴”和“龙宫”的样本送回地球时,科学家们就可以从这些古代太空岩石上获取糖分。这些小行星从未与地球接触过,每个都有几亿到10亿年的历史,它们可以帮助科学家们证明哪些类型的分子真正起源于我们的星球,最终解开生命起源的线索。

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